Adolf Harnack, em The Mission and Expansion of Christianity in the First Three Centuries, denuncia que as sete epístolas de Inácio foram um comentário das idéias do bispo redigidas por um escritor pagão.

  • Ao chegar em Esmirna, ele foi saudado por representantes das igrejas de Efeso, Magnesia, e Tralles. Após alguns dias ali, ele lhes entregou cartas para suas respectivas igrejas.
  •  “Ore pela igreja na Síria,” ele escreve aos efésios. O termo “igreja católica” ocorre na carta a Esmirna (Smyrn., viii. 2).
  • Ao deixar Esmirna», continua dizendo Eusébio, Inácio chegou a Trôade, e lá enviou novas cartas: duas às Igrejas de Filadélfia e de Esmirna.
  • Inácio defendia reuniões freqüentes da igreja com o propósito de dirigir os membros para os serviços comunitários  e evitar tentações e apostasias
  • Para ele, só existia uma igreja quando equipada com bispos, presbíeros e diáconos para adoração comum e sacramentos.
  • Nas cartas de Inácio, a igreja de Antioquia é chamada: “a igreja na Síria,” Rom. ix., Magn. xiv., Trall. xiii.) Ele se descreve como,  “o bispo da Síria”, Rom. ii.).
  • Ele entendia que os apóstolos de restringiram aos doze e Paulo (Rom. iv. 3), porém sua igreja o reconhecia como “mestre profético e apostólico” (Ep. Smyrn., xvi. 2).
Paul Johnson, em A History Of Christianity, identifica que Antioquia foi palco de muitos cultos esotéricos. O Gnosticismo foi poderoso e pode ter influenciado o Cristianismo após a saída dos apóstolos.
  • Alguns cristãos parecem ter usado o Evangelho de Pedro. A ‘sucessão apostólica’ parece ter sido perdida completamente.
  • Quando Julius Africanus, principal fonte de Eusébio, listou o número de bispos, em  Antioquia encontrou 6 nomes no mesmo período de tempo, 12 em  Roma e 10 em Alexandria.
William Jones, em THE HISTORY OF THE CHRISTIAN CHURCH VOL. 1, relata que quando Plínio escreveu sua célebre carta, Trajano, chegou em Antioquia na Síria. Inácio era um dos pastores daquela igreja; um homem de piedade exemplar.
  • Durante a estada do imperador em Antioquia, a cidade foi quase totalmente destruída por um terremoto. Foi precedido por uma tempestade. Trajano ficou bastante ferido, escapando através da janela.